当前位置: 首页>>英国

在英国攻读学位
2009-01-08 11:41:22  紫铭留学
 

  英国过去的教育基本上是走专才、菁英主义教育路线,有些多年从事教育的学者认为英国的大学毕业生,其程度不亚于受美式教育的研究所一年级学生,其原因即为英国的菁英教育使然。英国有许多大学,历史悠久、学术成就斐然,英国教育采用学季(term)制,一年三学季为:秋季十月初开学、春季一月初、与夏季四月中,每学季大约十周(但牛津与剑桥大学只有八周),念学士班的同学一般是按照系上所开的课程按部就班上课。在苏格兰,大学部要读四年,英国其他地区要念三年(但有建教实习课程者,仍需四年),一年级末有资格考,通过才可升二年级,三年级末有毕业考,通过则可获得学士学位。许多同学可能在国内念了某领域的学士(例如英文系毕业),到英国改念其他领域的硕士(例如儿童发展),这种情形学校会要求先念一个研究文凭课程(Postgraduate Diploma),为期一年,以充实此类领域的学术基础。年末若考试合格,授予研究文凭,并接受继续念硕士班。

  硕士一般是上课式的一年硕士课程(Master by Course),每学期系上开课,由教授讲课,课上小组讨论的机会很多。系上也安排由学者专家领军的研讨会,研究生可亲历学术殿堂里的大师,此外,个人还须自己研读、指导老师也会斟酌补充教学,学季内要交作业(course work)与专题报告(essay),年末要学科考试。每年十月开学,次年五六月学科考试,九月交硕士论文。一年三学季里,第一、二学季开课较多,第三学季较少。硕士课程非常紧凑,每周上课的主题又大又博,指定的参考书单,单是一周的主题就常在五至三十本之间,一门课一般是一周二或三小时,老师上课只点到为止,要想深入必须自己多下功夫。课上小组讨论非常盛行,旨在训练学生思考、批判、综合的独立学习能力。比起国内一般念两年或三年的硕士,英国这种一年的硕士课程负担非常重。一年研读结束时的期末学科考试,对非英语系国家学生是一大挑战,在短短两小时内要回答3-5题申论题,起承、转合、说明、批评、举例均须条理分明,唯有靠平时多准备。期末学科考试的科目通常是自己事先选定。准备考试有几个大方向,像平常的预习复习、参考考古题、考前猜题、温习老师上课提过的重点、研读老师的讲义、重读自己上课的笔记、与同学成立读书会讨论重点、猜题及讨论答案等,对通过学科考试都有帮助。 By course的硕士课程须缴交大约两万字的论文,但不须论文口试,论文只要指导老师和一位校外老师通过即可。论文撰写首先要慎选题目,从自己熟悉的领域、背景选题,因为不熟悉、不明瞭的题目可能耗时太多,非一年硕士课程所能竟全功。定题目以前,要多读期刊文章和有关的书,它可以给你一些概念,哪些东西曾经有人研究过,若有兴趣,踏着前人的脚步继续走,由文末的书目,还可以找到更多类似的研究论文和参考书。写论文时,若觉得万事起头难,自己的论文又是实验性质的研究,可从方法篇(methodology)、实验结果篇(finding)、讨论 篇 (discussion) 先 写 , 再 回 头 写 文 献 探 讨 (literature review) , 最 后 写 结 论(conclusion)和导论(introduction),写作瓶颈可能会有突破。论文里参考到的书目要列齐,不可错漏;引用的统计数字宜用图表表示,才会使文章有画龙点睛的效果;字数不求多,符合规定即可,重要的是内容与架构;论文不可有基本文法错误、或错别字;论文应使用学术写作形式,像多用由动词转化的名词(development, standardization)、酌用被动式,少用第一、二人称的I、you、we为主词;如何撰写学术论文,可参考图书馆academic writing之类的书。论文初稿完成后自己最少还须修改、润饰两三次;各大学有论时计酬专门帮外籍生看论文的本地生,请其看过,再交给指导教授比较理想。

  英国还有一种以写研究论文取得的硕士(Master by Research,也叫M.Phil Master of Philosophy),需时两年,须写报告及缴交四万字论文,没有学科考试,上课也不硬性规定,比起上课式的硕士,此种学位其报告及论文所占的份量很重,类似小型的英国博士课程。这种课程第一年里所写的报告大抵是磨练文笔,让指导教授了解你的程度、弱点,指导你需要加强的地方;自己的论文纲要会在数篇报告的写作中慢慢形成。第二年的报告是根据第一年的成果渐渐扩张,深论要点并将各个部份前后整合而成。写论文参考的书目要多,研读文献时要时时问自己:此作者的理论有何优缺点?我的论文可否利用其理论加以延伸应用?他的弱点我可否避免或发展出适当对策?研读文献时务必要以批评者的角度去看(critical reading),读书笔记应马上记入电脑,供论文写作时引用。收集书目的方法很多,像图书馆里电脑线上查阅与论文有关的有名大师(author name)和主题语词(subject keyword)、同样的方法再在图书光碟上查一遍、审视所阅读文献的篇尾书目等等,查得的书目要加上摘要做成几个版本存档,供论文写作时各种不同阶段使用。所谓「几个版本」,是指像以作者姓氏字母顺序排序、和以论文章节排序;前者供论文最后的书目用,后者供论文发展架构时用,后者的好处是,它可以帮助自己明瞭是否论文的每一环结都已找到充足的参考资料,如果某环结的书目不足,很容易辨识并加以补充。参考书目须要书籍与期刊报告并重,因为内容上书籍涵盖广博精辟,而期刊报告则细致深入,两者都很重要,缺一不可。 英国的博士班为纯研究(by research)取向,近来虽开始有「授课与论文」合并式课程,但还未普遍。 纯研究的博士课程主要是研究生在指导教授指导下进行独立研究。教授指导的次数,各个学校不同,由一周一次到一学季(十周)一次均有。最后要缴交至少八万字的论文,一般须费时三、四年以上。研究生要上的课必须先与指导教授讨论,上课可能包括硕士班开的课(class)、所里的专题研讨会(seminar)、和博士班研究中心的讨论会,这些课旨在帮助研究生增广、增深知识领域,并培养其独立批判的能力,不算学分,上了课也没有分数或成绩单。虽说不强制上课,上课也不考试,但绝不能大意,完全不上课,对自己论文写作毕竟有相当影响,而且念七、八年才拿到学位的大有人在。研读文献多读回顾性质的文章(review),这些是领域里的大师写的,会把该领域的来龙去脉完整的描述,观念清楚,而且文后的参考资料也最周全,先看回顾性论文再看原创性论文(original paper),会有见林再见树,不致迷离不清的优点。读原创性论文可以了解最新发展,但要小心其中的假说、推论,可能还未获致完全证实,引用时要份外小心。

  博士论文题目一般是自己在申请学校时便已确定,学校也是根据这个题目安排指导教授、给入学许可。虽说题目后来可以再改,但若修改太多超过指导教授的领域,有时他会推辞要求换人指导。如果后来真的换了老师(甚至换了学校),学生须要多花时间和新老师沟通(及熟悉新学校),不管是只花半年、一年,无形中损失的时间颇不划算。但是在指导期间学生自己觉得不妥的也有,像是发觉指导教授无法支援自己的论文,原因可能是他太忙、对自己的研究没兴趣、或自己题目改太多他不能胜任了等等,不一而足;这时要弄清楚问题是否可以解决,如果多方尝试后,问题仍旧胶着不动,只有忍痛另寻良师。无论如何,能事先多读指导教授的大小论文,知道他最强的学术领域,并衡量自己是否愿意以他的领域来做自己的研究范围,总是或多或少可以减低与他互动时可能有的杆格,自己所花费的时间与金钱也不致全然白费,不会忙了大半天,最后却必须从头再来,结果是一个博士学位真的念了八年。 博士生研读一年后,若研究进度理想经指导教授认可后,要缴交定量的论文参加资格考,正式成为博士候选人。各校资格考不尽相同,宜早向系上秘书打听清楚。念博士一直要到缴交论文、通过论文口试,始能获得博士学位。英国高等教育对博士学位的授予非常严谨,同欧美各国一样(甚至比欧美各国更严苛),要求论文要有原创性,对该领域要能有新知识的贡献。 一般来说,指导教授觉得你可以提出博士论文口试时,他会建议你申请口试,口试日期为论文提交后六到八星期,口试时间为二小时,也有更短或更长的,口试完当天便知道结果。口试是一试定江山,宜充分准备,可从下列大方向着手:

  1. 口试前要非常熟悉自己论文哪章哪节说些什么,在论文各处重要论点贴上有色标签,以便口试应答举证时容易翻阅;此外,要对校内外的口试老师(internal / external examiners)下些研究功夫,他们的专长、性向、近期的研究,近期发表论文(paper)的新意,与自己的论文有何相关,从他们所做过的研究来看自己的论文,想像他们可能提出什么问题,自己要如何应答。另外,向指导教授申请模拟口试(mock viva),演练一下,对于减低口试时的紧张、厘清思路很有帮助。

  2. 口试当天衣着要得体,保持自然,从容应付不要急燥,听到题目时多思索再做应答才能完整。多从自己的论文内举证,可以表现自己对论文的信心,也能让口试委员觉得你有两把刷子,又能增进高分过关的可能。若口试教授对你的批评正是你的弱点,也要大方接受,谢谢他并说将来若继续这方面的研究时,会注意他提到的问题。

  3. 口试结果,幸运的话论文可以一字不改,直接加印送交学校并于两三周内领取博士学位证书,但是有这么幸运的博士生通常没几个。论文要修改有大改和小改,小改工程不大,一周便可清洁溜溜;大改则要先问清楚口试委员希望要改的是哪些地方,改妥后交给校内口试教授,所以口试后与校内口试教授保持良好的关系,也有助于他早日认可自己改好的论文,保证早日能领到学位证书。

  不管念完哪一种学位,由于英国保护主义盛行,旅英同学不容易在当地找到工作,都须束装返国就业,是以读书期间应多在自己相关领域的学术会议(conference)上发表自己的研究报告,这些可取自教授特别中意的研究报告,加以润饰、补强资料,并请教授修改之后,投寄给学术会议或学术期刊(journal)。自己能先有一些学术出版品,对论文口试也有帮助。回国前不要忘了向驻英代表处服务组办理自己学位的学历验证。事先办好学历验证,可以加速回国后面谈时被录用的机会。